AC89-0437-11-2
Blog

Een overzicht van vijftig jaar Virtual Reality

By Sandi Djoulfian on November 19, 2015

Weinig mensen weten dat Virtual Reality (VR) al tientallen jaren bestaat. Sterker nog, VR bestond al voordat computers werden uitgevonden. In dit artikel geven we een overzicht van Virtual Reality door de jaren heen.

De Sensorama
De bedoeling van Virtual Reality is om iemand in een virtuele wereld te ‘plaatsen’. Met dat als uitgangspunt begint Virtual Reality al in de jaren ’60.

In 1962 ontwikkeld de Amerikaan Morton Heilig de Sensorama. Morton noemde de Sensorama ‘de bioscoop van de toekomst’ en eigenlijk was het apparaat niet meer dan een doos waar je hoofd in kon plaatsen en waarin een film werd afgespeeld. Het doel van Morton was om alle zintuigen van de kijker aan te spreken.

De Sensorama liep ver voor op zijn tijd. Het apparaat had stereo geluid, een breedbeeld scherm, een apparaat die wind en geur verspreide afhankelijk van het beeld dat je zag en zelfs een stoel die meebewoog met het beeld.

sensorama-main-bw

De eerste VR Headset
In 1965 ontwikkeld Ivan Sutherland de eerste Virtual Reality bril. In de basis lijkt de bril op de VR brillen van nu, maar het apparaat is zo zwaar dat het aan een plafond gehangen moet worden. Door de impossante, zelfs angstaanjagende look van het apparaat krijgt het de bijnaam ‘Het zwaard van Damocles’.

Het Amerikaanse leger
In de jaren ’70 investeert het Amerikaanse leger veel in vliegtuig simulatoren. Piloten leren in simulatie vliegtuigen vliegen. Die simulatievlugten zijn goedkoper omdat het leger gevaarlijke situaties kan nabootsen, iets in trainingen met echte vliegtuigen veel gevaarlijker is.

In 1984 ontwikkeld de Amerikaanse VR pionier Jaron Lanier de Data Glove, een handschoen die initieel werd ontwikkeld om computers aan te sturen, maar uiteindelijk werd gebruikt in Virutal Reality voor het Amerikaanse leger.

Een grote doorbaak
In ’85 komt een grote doorbaak in Virtual Reality. De NASA ontwikkeld het ‘Virtual Reality workstation’. Het bestond uit een grote motorhelm met daarin twee beeldschermen, een voor het linkeroog en een voor het rechteroog. Datzelfde principe wordt vandaag toegepast in VR-brillen. Met diezelfde bril kon je ook rondkijken in de wereld. De beelden waren echter enorm vertraagd en liepen synchroon met de beweging van je hoofd. Dit was ook de eerste keer in de geschiedenis dat de term Virtual Reality werd gebruikt.

Jaren ’90
Van 1991 tot 1993 maakte VR bedrijf Virtuality Group de eerste VR games. Ze waren revolutionair voor hun tijd, omdat de beeldkwaliteit veel beter was dan alle voorgaande VR technieken. Sega, in de jaren ’90 het grootste game bedrijf ter wereld, maakte ook een VR headset. Terwijl het bedrijf er vier games voor maakte werd het product nooit op de markt gebracht.

De Virtual Boy
De eerste VR bril die uitkwam werd in ’95 uitgebracht door Nintendo: de Virtual Boy. Een VR bril die je niet op je hoofd zette, maar die op een standaard stond die je voor je ogen plaatste. Het beeldscherm kon enkel rood en zwart laten zien. Veel mensen werden ziek van de Virtual Boy. Een jaar later werd de Virtual Boy van de markt gehaald.

Voor Nintendo was de VR bril een commerciele flop. De rest van de markt durfde haar vingers niet te branden aan Virtual Reality. Men was bang dat de techniek simpelweg nooit zou gaan aanslaan.

Succesvolle Kickstarter campagne
Virtual Reality had jarenlang stilgestaan tot in 2012 Palmer Luckey een succesvolle Kickstarter campagne startte. Palmer wilde Virtual Reality weer een nieuw leven inblazen en de campagne werd veel succesvoler dan ooit gedacht. Luckey had als doel €200.000 op te halen. Uiteindelijk haalde de campagne 2,4 miljoen euro op. Twee jaar later, in 2014, kocht Facebook het bedrijf voor 1,8 miljard euro. Sindsdien is Virtual Reality weer helemaal hip, trendy en futuristisch.

    Share

Subscribe to our mailinglist